啤酒是世上历史最悠久,普及范围最广的酒精饮料,最早在美索布达米亚壁画上曾经发现,因古代啤酒中会残留谷粒,因此画中人物使用苇管从酒坛中吸取啤酒。有资料显示,啤酒由公元前3000年的日耳曼人及凯尔特人部落带到整个欧洲。和葡萄酒等一样,啤酒也是大自然教给人类的,据说那时候用麦芽煮粥,吃不完的倒在外面,经过自然发酵,结果产生芳香的液体,喝起来有一种形容不出的气氛和心情,也许这就是人类与啤酒接触的开端。巴比伦是古代文明发祥地,啤酒盛行时,除了作饮料食品,也用它当药甚至还作为货币流通,公元前1800年制定的汉漠拉比法典是世界上最早的成文法,其中就有几项关于啤酒的法令。证明了啤酒在当时的地位和作用。新巴比伦时代(公元前600 年左右),啤酒已大规模生产,同时也使用肉挂、椰子、蜂蜜加味,并出现了使用蛇麻草(啤酒花)的迹象。 当然,啤酒并不是西方国家的专利产品,在几百万年以前,印度和中国同样也开始使用稻米、大麦和小麦等酿制啤酒。 啤酒的酿造过程首先在南部阿昌欧洲流传,罗马大举入侵欧洲之前,这一过程就可能通过德国、法国传到了英国。到工业革命开始后,欧洲领主或修道院已经拥有大规模的酿造厂,利用燕麦、大麦、小 麦,借助各自独特的酿造方法进行啤酒生产。

在2006年,全球啤酒产量超过1.33亿吨。每年的销售收入可达约2945亿美金(约1477亿欧元)。芬兰、丹麦、澳洲、德国和爱尔兰无论以啤酒单位销售量还是人均消费计算,都是世界上最高的国家之一,这五个国家亦拥有众多世界级的啤酒品牌,是当今世界的五大啤酒国。

  如今,啤酒酿造工业已是一个全球性的工业项目,从私人酒坊到跨国企业,无数大小规模的酿酒机构遍布全球。如世界各地的啤酒节也成为了一种传统文化。